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Conociendo integralmente un recurso cultural, podremos conservarlo y explotarlo convenientemente.

Informe Zapatera

Informe sobre visita a dos sitios arqueológicos
del Parque Nacional Archipiélago Zapatera

INTRODUCCIÓN
El Archipiélago Zapatera de 50 km² esta ubicado a 20 km al sur de Granada, sobre el lago
Cocibolca. Las mayores islas son la isla de Zapatera de 45 km² y la isla El Muerto de 1 km².
Considerando su diversidad altitudinal, sus variantes ecológicas y destacados elementos de
carácter arqueológico; El Parque Nacional Archipiélago Zapatera fue colocado en la categoría de área
protegida desde 1981, sin embargo, su vigilancia y conservación no ha tenido el seguimiento adecuado
debido a los pocos recursos que los  diferentes gobiernos han asignado a las instituciones del estado que
se dedican a este rubro. Igualmente las investigaciones en el área han sido escasas.
Los vestigios arqueológicos de esta área geográfica son relativamente abundantes, según
Navarro Genie (2007) existen 54 sitios arqueológicos en el archipiélago.  Estas manifestaciones culturales
se han conservado mejor que en otros sectores del país debido a la tardía invasión de las poblaciones
históricas posteriores a la conquista española y también a la poca población existente en el área, que es
alrededor de unos 500 habitantes.
Desde hace unos años una cooperativa asentada ilegalmente en la parte central del sitio
arqueológico Sonzapote (el mayor del PNAZ), ubicado en el extremo nor?este de la isla Zapatera, empezó
a promover visitas con fines turísticos y recientemente el Señor Rafael Córdoba esta iniciando servicio de
alojamiento y recorridos por el Archipiélago usando como base la propiedad de su familia ubicada en la
bahía de Chiqueros.
Por invitación del señor Rafael Córdoba, participamos en una visita al parque Nacional
archipiélago  Zapatera. La visita se realizó los días 1 y 2 de septiembre del 2007. Se visitaron dos sitios
que se detallaran a continuación, uno en la isla principal “Zapatera” ubicado en la sierra de Julia y el otro
en el islote “El Muerto”.  
Agradecemos la hospitalidad de la familia Córdoba que nos alojó, nos alimentó y nos procuraron
transporte terrestre, acuático y equino, durante esos días.

OBJETIVOS de la visita
1? Evaluar de forma preliminar un supuesto nuevo sitio arqueológico, descubierto en la parte
central de la isla Zapatera, por uno de los trabajadores de la hacienda del señor Rafael
Córdoba.  
2? Realizar evaluación actualizada de los daños de la plazoleta grabada con petroglifos de
origen prehispánico en la parte más alta de la isla El Muerto.
RESULTADOS  
Observaciones en la Sierra Santa Julia.
El sitio se ubica en la parte alta de la sierra Santa Julia, al sur oeste del cerro de Zapatera. Fue necesario
dos horas y media a caballo para llegar al lugar, desde la bahía de chiqueros. El lugar donde se encuentra
este sitio es propiedad del estado de Nicaragua y es administrado por el Ministerio de Recursos
Naturales y Medio Ambiente, MARENA. Aunque según la Ley de protección al Patrimonio Cultural,
corresponde al INC la responsabilidad de proteger y Conservar el Patrimonio Cultural de la Nación, así
como la ley de Municipios orienta a las alcaldías a esa tarea. En este caso corresponde a la Alcaldía de
Granada.  
De acuerdo a la documentación consultada el sitio no ha sido parte de reportes históricos, ni tampoco de
prospecciones arqueológicas anteriormente realizadas en el área. Según nuestros informantes el sitio fue
descubierto hace aproximadamente un año por Germán Palacios Álvarez de 28 años y por Leonel
Blandón de 30 años.    Ellos identificaron dibujos indígenas en las piedras mientras realizaban una
operación de cacería. La información había sido mantenida entre ellos hasta inicios de julio del presente,
cuando lo comunicaron al señor Córdoba. Este último fue a conocer el lugar, luego ordenó la limpieza de
la vegetación del área circundante a las rocas  grabadas  y mandó a limpiar y a hacer ciertos ajustes en la
trocha de montaña para que el acceso fuese menos penoso y la misión de reconocimiento se realizará de
la mejor manera durante esta visita.
No conociendo antecedentes del sitio, procedimos a documentar los requerimientos básicos, durante las
dos horas que permanecimos en el sitio. La visibilidad era buena alrededor de las piedras, pero fuera de
ese espacio la vegetación era relativamente densa. Los datos del sitio se documentaron en una ficha de
registro de sitios, similar a las usadas por el Museo Nacional. No fue posible hacer dibujos debido a las
limitaciones de tiempo, pero se realizó una colección preliminar de fotos. Las horas en que se
fotografiaron los grabados rupestres (12:00 P.M. a las 2.00 P.M), no son las más recomendables, por lo
tanto, es posible que algunas de las características del conjunto no hayan podido ser documentadas.
La extensión del sitio posiblemente se concrete a la zona inmediata a las siete grandes rocas con
grabados prehispánicos, que ocupan un área aproximada de 20 m². Pudimos observar un total de 22
símbolos diferentes en el conjunto rupestre. El tipo de diseños observados son en figurativos,
naturalistas, geométricos y abstractos. Entre los figurativos están tres figuras que interpretamos como
un lagarto estilizado y entre las figuras geométricas una especie de rombos formando una especie de red
que recuerda ciertos patrones de tejido o de representación de petate que aparecen sobre las esculturas
de piedra.    Uno de las figuras geométricas es una cruz de tipo Kan, ellas son concéntricas en otros
lugares, la que observamos solo tiene las líneas externas. Entre las figuras naturalistas observamos una
mariposa, varios grabados en forma antropomorfa y una mano humana de grandes proporciones, esta
última, en la parte inferior de una roca.
Otros elementos arqueológicos observados fueron fragmentos cerámicos con engobe color rojo. Cuatro
fragmentos de pasta friable que formaban parte de una ollita globular que alguna vez ostentó una altura
aproximada de 11 cm.  Dichos fragmentos fueron localizados en los alrededores de una de las rocas con
petroglifos. No se observaron fragmentos líticos ni lascas de ningún tipo en la observación de superficie.
Sin embargo, sería recomendable practicar sondeos sistemáticos para buscar elementos que permitan
proponer un fechamiento para el sitio.  
En cuanto a la posición cronológica, por ahora, la única referencia con la que contamos es con la relación
iconográfica de uno de los símbolos rupestres. El único elemento iconográfico que es posible ubicar
cronológicamente es la estilización del lagarto. Estas figuras tienen cierto parecido con los lagartos
estilizados de la cerámica conocida con el nombre de Papagayo Policromo, la cual ha sido asignada al
período Sapoá entre 800 y el 1,350 d.C.
El sitio aparentemente se trata de un área ceremonial y tiene una vista panorámica desde donde puede
observarse el lago Cocibolca, la isla El Muerto y el Cerro de Zapatera.
En cuanto al estado de conservación del sitio, se puede decir que es BUENO, sin embargo, algunas rocas
presentan exfoliación en amplias superficies, este es un fenómeno que hace que la corteza de las rocas
se desprenda. Las causas generalizadas, son cambios bruscos en la temperatura exterior. En este
momento el área del conjunto con Arte Rupestre ha sido despejada de la espesa  la vegetación que lo
protegía y se ha dejado expuesto a la agresión de los fenómenos naturales.
Recomendaciones  sobre el sitio de la Sierra Santa Julia.
Este sitio se encuentra en una situación privilegiada, por razones de su reciente descubrimiento, ya que
no ha sido alterado ni por los huaqueros ni por los visitantes inconscientes que rallan los surcos de los
grabados con tiza y otros materiales. Recomendamos que se impida su visitación turística, hasta que sea
estudiado por arqueólogos capacitados y se diseñe una estrategia de Protección y Conservación.
Los estudios deben incluir un inventario completo de los petroglifos del lugar y de sus áreas anexas en
una superficie de un kilometro cuadrado.
Recomendar a los habitantes y a los hacendados de la isla, que NO conduzcan visitantes al área hasta
que no se realice un estudio de la capacidad de carga y estudios de riesgo de alteración del Patrimonio
Cultural, por parte de los organismos encargados de su estudio y conservación.
Debido a la concentración de las rocas una cobertura artificial con materiales locales seria posible para
garantizar su conservación.
Observaciones en la isla El Muerto
Esta isla es propiedad privada, pero su visitación es libre.
Al descender de la lancha se observa un rótulo que dice que la visita a la plazoleta esta prohibida por
razones de trabajos de reparación; sin embargo, no hay ningún tipo de trabajos y el rótulo no impide que
los visitantes hagan su ritual de caminar sobre la plataforma grabada para hacer sus observaciones
directas de los símbolos prehispánicos ahí dejados hace unos mil años.
Se constató que el exterior de la plataforma rocosa ha evolucionado en su nivel de desgaste, debido a la
erosión de los fenómenos naturales, pero también al roce de los zapatos de los visitantes que caminan
sobre los petroglifos cuando visitan dicho monumento.
En cuanto a la base de la plazoleta se observó que hay un cambio importante, ya que la  forma habitual
horizontal, presenta una convexidad que se pronuncia hacia su extremo este. Esta evolución es causada
por socavamiento de las capas inferiores que forman el perfil geológico, que sirve de sostén a la
plazoleta. Los estratos de arena fina que se encuentran debajo de la plataforma con petroglifos siguen
siendo erosionados por el viento la lluvia, y animales que usan el espacio como madriguera. En
consecuencia, el peso de la plataforma crea fracturas longitudinales que atraviesan la roca de forma
vertical, por lo tanto el mural de Arte Rupestre va cediendo poco a poco, ampliándose la fractura
longitudinal, con la inclinación del monumento en dirección hacia el este, en donde hay un desfiladero
que va hacia el lago, los desprendimientos del extremo este de la plataforma se están aumentando
rápidamente.  
En ocasiones históricas algunas partes de la plazoleta ya se habían desprendido en los extremos norte y
sur del monumento, en la actualidad la fractura ubicada al centro del área grabada, muestra que
próximamente se derrumbará esta parte central de la plataforma de Arte Rupestre.
Se tomaron medidas del socavamiento y se verificó que en el área central de  la plazoleta el sustrato esta
socavado hasta por metro y medio de profundidad.
El riesgo de derrumbe de la plazoleta, se acrecienta debido a que un rotulo conteniendo los petroglifos
disminuidos fue colocado en la parte baja del extremo este de la plataforma. De manera que los
visitantes se concentran en ese extremo, que prácticamente esta en el aire, para poder observar los
detalles del rotulo. En esas condiciones, el peso de los visitantes proporciona un elemento adicional para
de las fracturas aumenten, fracturándose más rápido el extremo de la plazoleta y posteriormente
deslizando hacia el desfiladero la parte que se separó de la roca grabada.
Grabados de la zona Central del la isla El Muerto
También observamos los petroglifos de la zona central que fueron descubiertos por Flint en 1881.  Ellos
fueron recientemente re?descubiertos por habitantes de la isla y posteriormente, la familia Córdoba
organizó la limpieza de la maleza circundante, así como también ordenaron la aplicación de un producto
blanco de origen vegetal (agua de nesquizar) sobre las rocas grabadas. Este conjunto se encuentra
parcialmente fragmentado por las raíces de un árbol que fue eliminado recientemente para mitigar el
daño.
Sobre Conservación en la isla El Muerto
Es urgente organizar un trabajo de consolidación de los cimientos geológicos de la plataforma de la isla El
Muerto. De lo contrario la parte central de la plazoleta, se derrumbará en un plazo relativamente corto
que estimamos en unos 16 meses a partir de la fecha de la visita.
Un proyecto de consolidación de la plataforma de la isla El Muerto se ha enviado a la Dirección Superior
del Instituto Nicaragüense de Cultural (INC). Esperamos que una respuesta rápida pueda salvar este
monumento arqueológico de su derrumbe inminente.
Se recomienda que los propietarios y/o administradores trasladen el rotulo con los petroglifos a escala,
para evitar que los visitantes provoquen el aceleramiento del derrumbe en el extremo este.  
Las visitas de observación directa de la plazoleta de la isla El Muerto deben ser suspendidas hasta la
consolidación del bien, ya que las condiciones actuales representan alto riesgo para el monumento y
también para los visitantes.  
Un experto en restauración de Piedra debería, hacer una temporada de campo para
consolidar el petroglifo que fue dañado por las raíces de un árbol en la zona Central de isla.
ANEXO FOTOGRAFICO
FOTOS DE PETROGLIFOS EN LA SIERRA DE SANTA JULIA, PNAZ
Aspecto de una parte del sitio, visto de sur a norte
Sierra de Santa Julia

Las faldas del el volcán Mombacho y la isla Zapatera
observadas del la Sierra de Santa Julia
Uno de los grabados con la cabeza de un lagarto   Uno de los grabados en forma de lagarto estilizado
FOTOS DE PETROGLIFOS EN LA SIERRA DE SANTA JULIA, PNAZ
Figura en forma de mano humana
Figura de un personaje antropomorfo cuyo cuerpo esta
rodeado por un rectángulo y la cabeza porta un tocado.
A la derecha se observa parte de un conjunto de
símbolos geométricos
Grabado con rombos entrelazados con puntos al
centro de cada uno. Posible representación de patrón
textil prehispánico
Una de las rocas del sitio que presenta exfoliación en
una superficie de más de un metro. Se puede observar
ambas parte del desprendimiento.Dr. Rigoberto Navarro Genie 
Arqueólogo Consultor / tenamitl@gmail.com
Página 10 
FOTOS DE LA PLAZOLETA DE LA ISLA EL MUERTO.
Aspecto general de la Plazoleta de la isla El Muerto
Vista de Sur a Norte
Los visitantes deambulan sobre los símbolos rupestres
Sobre la plazoleta. A la izquierda se observa la línea de
fractura del lado este, después de la cual caen en
dirección al lago
Varios fragmentos desprendidos de la parte principal
del monumento, en el extremo norte de la plazoleta.
En esta foto del año 2001 los fragmentos aún están
cerca del bloque principal.
La misma sección de la foto anterior vista de sur a
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observa el aumento de la grieta y nuevas fisuras sobre
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FOTOS DE LA PLAZOLETA DE LA ISLA EL MUERTO.
Especie de Ficus hace su trabajo de invasión por
encima y por debajo de la plazoleta de petroglifos  
En esta parte el espesor de la plazoleta es 70 cm y el
hueco de abajo es de 40 cm de alto por 110 cm de
profundidad. Al lado derecho se observa uno de los
soportes del rotulo que se colocó en el extremo este  
Imagen del espacio hueco por debajo de la plazoleta
Aspecto parcial de petroglifos de la parte central de la
isla El Muerto, con coloración blanquecina producto

					
					

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